Impact Investing Conference

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La competición de 5 años y 150 millones de dólares con un premio de 119 millones de dólares está diseñada para crear nuevas soluciones de desalinización que aumenten el acceso al agua potable a nivel mundial.

ABU DABI, EAU, 1 de marzo de 2024 /PRNewswire/ — XPRIZE,  el líder mundial en diseño y operación de competencias de incentivos a gran escala para resolver los grandes desafíos de la humanidad, lanza hoy XPRIZE Water Scarcity. Posible gracias a una inversión de 150 millones de dólares de la Iniciativa del Agua de Mohamed bin Zayed, esta competición global de cinco años de duración, con un premio total de 119 millones de dólares, está diseñada para impulsar el acceso generalizado al agua potable mediante la creación de soluciones de desalinización de agua de mar fiables, sostenibles y asequibles. Los equipos competidores tendrán como objetivo desarrollar tecnologías que puedan ampliar de manera responsable el acceso al agua contenida en los mares y océanos de la Tierra, con un efecto positivo en miles de millones de personas en todo el mundo y creando un mundo donde el agua limpia esté disponible de manera más equitativa y abundante de manera sostenible.

El agua es esencial para la vida en la Tierra. El 70 % de nuestro planeta está cubierto de agua, pero prácticamente todos los habitantes de la Tierra experimentan algún tipo de estrés hídrico; En este momento, sólo el 0,5 % del agua de nuestro planeta está disponible para sustentar a 8 mil millones de personas. A medida que nuestros suministros de agua dulce están disminuyendo rápidamente debido a diversos factores, incluido el cambio climático y el impacto de los usos agrícolas e industriales, muchas ciudades importantes de todo el mundo se acercan al “Día Cero”, el día en que se estima que se agotará su suministro de agua. Como resultado, las poblaciones enfrentan amenazas de un racionamiento más estricto del agua, problemas de saneamiento e higiene, daños ambientales y económicos y conflictos por los recursos.

Dado que los mares y océanos contienen más del 96 % del agua de la Tierra, la desalinización del agua de mar se ha convertido en una opción cada vez más atractiva para proporcionar acceso confiable al agua para países y comunidades de todo el mundo. Sin embargo, las tecnologías de desalinización actuales carecen de la eficiencia, la asequibilidad y la sostenibilidad para generar agua limpia a la escala necesaria para abordar la creciente escasez de agua en todo el mundo. Las plantas desalinizadoras actuales también funcionan predominantemente utilizando combustibles fósiles y materiales de tratamiento de agua que plantean preocupaciones sobre la sostenibilidad, mientras que los procesos de ingesta de agua y salida de salmuera pueden tener un impacto negativo en los ecosistemas marinos vulnerables.

“Si bien un pequeño número de países están utilizando soluciones avanzadas de desalinización para suministrar agua limpia a sus ciudadanos, la innovación en la desalinización de agua de mar se ha estancado en gran medida; las soluciones actuales siguen siendo demasiado costosas y no son rentables y escalables para poder beneficiar significativamente a la mayoría de todo el mundo”, afirmó Anousheh Ansari, consejero delegado de XPRIZE. “El mundo necesita un avance de vanguardia para hacer de la desalinización una solución más rentable y sostenible que pueda adoptarse más ampliamente en todo el mundo, permitiendo que las personas y el medio ambiente prosperen”.

Su Alteza el Jeque Abdullah bin Zayed Al Nahyan, presidente de la Iniciativa por el Agua Mohamed bin Zayed, dijo: “La creciente escasez de agua es una amenaza creciente para la seguridad y la prosperidad globales que exige una respuesta decisiva y coordinada de la comunidad internacional. El establecimiento de XPRIZE Water Scarcity es consistente con la ambición de la Iniciativa del Agua de Mohamed bin Zayed de aumentar la importancia de la escasez de agua en la agenda global y ayudar a acelerar el desarrollo y el despliegue de nuevas soluciones transformadoras para este desafío urgente”.

XPRIZE Water Scarcity es el primer concurso de este tipo centrada en alterar los sistemas de desalinización a esta escala. El premio incentiva a los equipos competidores a crear nuevas soluciones que sean considerablemente más asequibles, confiables, ambientalmente sostenibles y resilientes en un clima cambiante que los métodos existentes. Los equipos repensarán los sistemas, métodos y materiales de desalinización para encontrar formas de proporcionar agua más segura, fiable, asequible y sostenible en apoyo de los centros de población de rápido crecimiento y otras comunidades en todo el mundo.

“Dado que se prevé que la demanda mundial de agua superará la oferta en un 40 % para 2030, la oportunidad de este concurso no podría ser más crucial. Confiamos en que este premio iniciará un cambio radical necesario en los esfuerzos de desalinización para ayudar a abordar la escasez mundial de agua”, dijo Lauren Greenlee, vicepresidenta ejecutiva de Alimentos + Agua + Residuos, XPRIZE. “Sabemos que los avances pueden surgir de cualquier lugar y, al centrarnos en la innovación a nivel de sistema y en criterios flexibles junto con la exploración de materiales novedosos, nuestro objetivo es ampliar las aportaciones de una amplia variedad de campos y evaluar todas las soluciones posibles”.

“La desalinización está preparada para un enorme crecimiento en el siglo XXI a medida que las comunidades, las industrias y los países diversifiquen sus suministros de agua y hagan que sus sistemas hídricos sean más resistentes al cambio climático”, dijo el Dr. Peter S. Fiske, director ejecutivo de la Alianza Nacional para la Innovación del Agua. “Al atraer a innovadores de todo el mundo para que se centren en hacer que la desalinización sea más eficiente desde el punto de vista energético, rentable y beneficiosa para el medio ambiente, soy optimista en cuanto a que XPRIZE Water Scarcity conducirá a una explosión de innovación y reducción de costes para esta tecnología crítica”.

“Los sistemas de desalinización sostenibles y asequibles son cruciales a medida que trabajamos para asegurar fuentes de agua dulce en todo el mundo para compensar la escasez global de agua”, dijo Shannon McCarthy, secretaria general de la Asociación Internacional de Desalinización y Reutilización. “Confío en que el XPRIZE dinámico para abordar la escasez de agua incentivará la innovación revolucionaria en la comunidad de la desalinización y los avances que necesitamos para abordar los crecientes desafíos hídricos en todo el mundo, garantizando agua para todos”.

Esta competición de múltiples vías se centra en una vía central para repensar el sistema de desalinización. El equipo ganador generará de manera confiable y sostenible un millón de litros de agua potable por día (1.000 m3/d) a partir de agua de mar al menor costo, por debajo del objetivo de referencia para garantizar la accesibilidad global, en el transcurso de 1 año; suficiente para sustentar a 10.000 personas (según los estándares de la OMS). La pista de Novel Membrane Materials perseguirá la búsqueda de la membrana perfecta para reducir el costo de producción de agua y aumentar la confiabilidad y la sostenibilidad, allanando un camino futuro para extender la vida útil de las plantas de desalinización de ósmosis inversa de agua de mar existentes.

El patrocinador principal de XPRIZE Water Scarcity es la Mohamed bin Zayed Water Initiative, que se dedica a crear conciencia sobre la escasez de agua y aumentar su priorización en la agenda internacional mientras acelera el desarrollo, prueba y despliegue a escala de soluciones tecnológicas transformadoras y sostenibles para este reto global.

Regístrese para competir, obtenga más información y participe en xprize.org/water.

Acerca de XPRIZE

XPRIZE es un líder mundial establecido en el diseño, lanzamiento y ejecución de competencias a gran escala para resolver los mayores desafíos de la humanidad. Nuestro modelo único democratiza la innovación al incentivar soluciones científicamente viables y de origen público para crear un futuro más equitativo y abundante para todos. Done, obtenga más información o únase a un equipo en xprize.org.   

Acerca de la Iniciativa por el Agua de Mohamed bin Zayed

La Iniciativa por el Agua Mohamed bin Zayed (MBZWI) se compromete a impulsar acciones coordinadas para abordar la creciente amenaza de la escasez mundial de agua. Fundada por Su Alteza el Jeque Mohamed bin Zayed Al Nahyan, presidente de los Emiratos Árabes Unidos, MBZWI busca crear conciencia sobre la escasez de agua y aumentar su priorización en la agenda global, al tiempo que aprovecha el poder de la inversión específica, la innovación tecnológica acelerada y la cooperación internacional ampliada para superar este desafío en beneficio de las generaciones actuales y futuras.

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